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Types of Massage

There are a variety of different styles, types and techniques of massage utilized by massage therapists. We've provided a description of some of the more popular and well known types of massage being used today.

» Deep Tissue Massage
» Hydrotherapy
» Myofascial Release
» Prenatal Massage
» Shiatsu
» Sports Massage
» Stone Massage
» Swedish Massage
» Trigger Point Therapy

Deep Tissue Massage

Deep Tissue massage is designed to relieve severe tension in the muscle and the connective tissue or fascia. This type of massage focuses on the muscles located below the surface of the top muscles. Deep tissue massage is often recommended for individuals who experience consistent pain, are involved in heavy physical activity, such as athletes, and patients who have sustained physical injury. It is also not uncommon for receivers of Deep Tissue Massage to have their pain replaced with a new muscle ache for a day or two. Deep tissue work varies greatly. What one calls deep tissue another will call light. When receiving deep tissue work it is important to communicate what you are feeling.[2]


Hydrotherapy, formerly called hydropathy involves the use of water for pain-relief and treating illness. The term hydrotherapy itself is synonymous with the term water cure as it was originally marketed by practitioners and promoters in the 1800s. A hydrotherapist therefore, is someone who practices hydrotherapy. According to the International SPA Association (ISPA), hydrotherapy has long been a staple in European spas. It's the generic term for water therapies using jets, underwater massage and mineral baths (e.g. balneotherapy, Iodine-Grine therapy, Kneipp treatments, Scotch hose, Swiss shower, thalassotherapy) and others. It also can mean a whirlpool bath, hot Roman bath, hot tub, Jacuzzi, cold plunge and mineral bath. These treatments use physical water properties, such as temperature and pressure, for therapeutic purposes, to stimulate blood circulation and treat the symptoms of certain diseases.[2]

Myofascial Release

Myofascial release is a form of soft tissue therapy used to treat somatic dysfunction and accompanying pain and restriction of motion. This is accomplished by relaxing contracted muscles, increasing circulation, increasing venous and lymphatic drainage, and stimulating the stretch reflex of muscles and overlying fascia.[2]

Prenatal Massage

Prenatal massage is similar to massage during non-pregnancy in terms of the goals (relaxation, pain relief, increased circulation & mobility, etc.). However, due to the changes undergone during pregnancy, modification are made. To accommodate swollen tender breasts and a growing belly, special pillows, positioning and techniques are utilized to ensure comfort for both the expecting mother and baby. With increasing weight, a changing center of gravity and the many other changes associated with pregnancy, prenatal massage can help provide relief and a sense of well being that is much deserved.[1]


Shiatsu (指圧) ("shi" meaning finger and "atsu" meaning pressure.) is an eastern (oriental) born therapy that uses pressure applied with thumbs, fingers and palms to the same energy meridians as acupressure and incorporates stretching. It also uses techniques such as rolling, brushing, vibrating, grasping and in one particular technique developed by Suzuki Yamamoto, pressure is applied with the feet on the persons back, legs and feet (special set up is required for the "foot" shiatsu).[2]

Sports Massage

Sports massage is actually a form of Swedish massage that is delivered to athletes. Most commonly, sports massage focuses on increasing blood and lymphatic fluid flow, reducing and eliminating pain as well as tender trigger points, and increasing range of motion of the affected area. Sports massages can be broken into 4 distinct types - the pre-event sports massage, the post-event sports massage, the restorative sports massage and the rehabilitative sports massage. As the names indicate, each type of sports massage has a different focus for the athlete as they are delivered at different times during their training and performance schedule.[1]

Stone Massage

A stone massage uses cold or water-heated stones to apply pressure and heat to the body. Stones coated in oil can also be used by the therapist delivering various massaging strokes. The hot stones used are commonly river stones which over time, have become extremely polished and smooth. As the stones are placed along the recipient's back, they help to retain heat which then deeply penetrates into the muscles, releasing tension.[2]

Swedish Massage

Swedish massage uses five styles of long, flowing strokes to massage. The five basic strokes are effleurage (sliding or gliding), petrissage (kneading), tapotement (rhythmic tapping), friction (cross fiber) and vibration/shaking. Swedish massage has shown to be helpful in reducing pain, joint stiffness, and improving function in patients with osteoarthritis of the knee over a period of eight weeks. It has also been shown to be helpful in individuals with poor circulation. The development of Swedish massage is credited to Per Henrik Ling, though the Dutch practitioner Johan Georg Mezger adopted the French names to denote the basic strokes. The term "Swedish" massage is not really known in the country of Sweden, where it is called "classic massage".[2]

Trigger Point Therapy

Trigger points or trigger sites are described as hyperirritable spots in skeletal muscle that are associated with palpable nodules in taut bands of muscle fibers. Trigger point practitioners believe that palpable nodules are small contraction knots[ambiguous] and a common cause of pain. Compression of a trigger point may elicit local tenderness, referred pain, or local twitch response. The local twitch response is not the same as a muscle spasm. This is because a muscle spasm refers to the entire muscle entirely contracting whereas the local twitch response also refers to the entire muscle but only involves a small twitch, no contraction. The trigger point model states that unexplained pain frequently radiates from these points of local tenderness to broader areas, sometimes distant from the trigger point itself. Practitioners claim to have identified reliable referred pain patterns, allowing practitioners to associate pain in one location with trigger points elsewhere.[2]


Tipos de masaje

Hay una variedad de diferentes estilos, tipos y técnicas de masaje utilizados por los terapeutas de masaje. Hemos proporcionado una descripción de algunos de los tipos más populares y conocidas del masaje que se utilizan actualmente.

»Masaje de Tejido Profundo
»Liberación miofascial
»Masaje Prenatal
»Masaje Deportivo
»Masaje con Piedras Volcánicas
»Masaje Sueco
»Terapia de Puntos Gatillos

Masaje de Tejido Profundo

Masaje de Tejido Profundo está diseñado para aliviar la tensión severa en el músculo y el tejido conectivo o de la fascia. Este tipo de masaje se enfoca en los músculos situados debajo de la superficie de los músculos de la parte superior. Masaje de tejido profundo se recomienda a menudo para las personas que experimentan dolor constante, están involucrados en la actividad física pesada, como los atletas, y los pacientes que hayan sufrido lesiones físicas. Tampoco es raro que los receptores de Masaje de Tejido Profundo sufran un poco de molestia por par de días posterior al masaje. Trabajo profundo del tejido es muy variable. Al recibir el trabajo profundo del tejido fino que es importante comunicar lo que siente. [2]


Hidroterapia, implica el uso de agua para el alivio del dolor y tratamiento de las enfermedades. El mismo término es sinónimo de la cura por agua, ya que fue vendido originalmente por los profesionales y promotores en el 1800. Hidroterapéuta, es alguien que practica la hidroterapia. De acuerdo con la Asociación Internacional de SPA (ISPA), la hidroterapia ha sido un elemento básico en los balnearios europeos. Es el término genérico para las terapias de agua con chorros, masaje bajo el agua y baños minerales (por ejemplo, balneoterapia, yodo-Grine terapia, tratamientos Kneipp, la manguera de Scotch, regadera suiza, talasoterapia) y otros. También puede significar una bañera de hidromasaje, baño romano caliente, bañera de hidromasaje, jacuzzi, piscina de agua fría y baños minerales. Estos tratamientos utilizan las propiedades físicas del agua, tales como la temperatura y la presión, con fines terapéuticos, para estimular la circulación sanguínea y tratar los síntomas de ciertas enfermedades [2].

Liberación Miofascial

La liberación miofascial es una forma de terapia de tejidos blandos, se usa para tratar la disfunción somática y el dolor que acompaña y restricción del movimiento. Esto se logra mediante la relajación de los músculos contraídos, aumento de la circulación, el aumento de drenaje venoso y linfático, y estimular el reflejo de estiramiento de los músculos y la fascia que recubre [2].

Masaje Prenatal

El masaje prenatal es similar al masaje durante el embarazo no en términos de los objetivos (la relajación, el alivio del dolor, aumento de la circulación y la movilidad, etc.) Sin embargo, debido a los cambios experimentados durante el embarazo, la modificación se hizo. Para dar cabida a los pechos hinchados y tiernos un vientre creciente, almohadas especiales, posicionamiento y técnicas se utilizan para garantizar la comodidad, tanto para la madre embarazada y el bebé. Al aumentar el peso, un cambio del centro de gravedad y los cambios de muchos otros relacionados con el embarazo, el masaje prenatal puede ayudar a proporcionar alivio y una sensación de bienestar que es muy merecido. [1]


Shiatsu (指 圧) ("shi" que significa dedo y "atsu" presión significado.) Es oriental, la terapia nacido que utiliza la presión aplicada con los pulgares, dedos y las palmas de los meridianos de energía igual que la acupresión y la incorpora estiramientos. También utiliza técnicas como el rodillo, brocha, vibrante, agarrar y en una técnica en particular desarrollado por Suzuki Yamamoto, se aplica presión con los pies en las personas de espalda, piernas y pies (configuración especial se requiere para el "pie" shiatsu) [2].

Masaje Deportivo
El masaje deportivo es en realidad una forma de masaje sueco que se entrega a los atletas. Por lo general, el masaje deportivo se centra en la sangre cada vez mayor y el flujo de líquido linfático, reducir y eliminar el dolor, así como los puntos sensibles de dolor, y el aumento de la amplitud de movimiento de la zona afectada. Masajes deportivos se puede dividir en cuatro tipos distintos - el masaje pre-evento deportivo, el masaje post-evento deportivo, el masaje de los deportes de restauración y el masaje de los deportes de rehabilitación. Como su nombre lo indica, cada tipo de masaje deportivo tiene un enfoque diferente para el atleta que se entregan en diferentes momentos durante su entrenamiento y calendario de actuaciones [1].

Masaje con Piedras Volcánicas

Un masaje de piedra utiliza las piedras frías o agua caliente-para ejercer presión y calor para el cuerpo. Piedras recubiertas de aceite también puede ser utilizada por el terapeuta entrega de diversos movimientos de masaje. Las piedras calientes se utilizan comúnmente las piedras del río que con el tiempo, se han vuelto extremadamente pulida y lisa. Como las piedras se colocan en el lomo del destinatario, que ayudan a retener el calor que a su vez penetra profundamente en los músculos, liberar la tensión [2].

Masaje Sueco

El masaje sueco usa cinco estilos de trazos largos y sueltos a los masajes. Los cinco movimientos básicos son effleurage (deslizamiento o deslizamiento), petrissage (amasado), percusiones (soniquete), la fricción (fibra de cruz) y las vibraciones / sacudidas. El masaje sueco ha demostrado ser útil para reducir el dolor, rigidez articular y mejorar la función en pacientes con osteoartritis de la rodilla durante un período de ocho semanas. También se ha demostrado que es útil en personas con mala circulación. El desarrollo de masaje sueco se le atribuye a Per Henrik Ling, aunque el holandés Johan Georg Mezger médico adoptaron los nombres franceses para denotar los movimientos básicos. El término "Sueco", el masaje no es muy conocido en el país de Suecia, donde se le llama "masaje clásico" [2].

Terapia de Puntos Gatillo
Puntos gatillo o puntos de dolor son descritos como lugares hiperirritable en el músculo esquelético que se asocian con nódulos palpables en bandas tensas de las fibras musculares. Profesionales de los puntos gatillo creen que los nódulos palpables son pequeños nudos de contracción [ambiguo] y una causa común de dolor. La compresión de un punto gatillo pueden provocar dolor local, dolor referido, o respuesta de espasmo local. La respuesta de espasmo local no es lo mismo que un espasmo muscular. Esto se debe a un espasmo muscular se refiere a todo el músculo por completo de contratación, mientras que la respuesta de espasmo local también se refiere a todo el músculo, pero sólo implica una contracción pequeña, sin contracción. El modelo de punto de activación indica que el dolor se irradia con frecuencia inexplicable desde estos puntos de sensibilidad local a áreas más amplias, a veces distantes del punto de disparo en sí. Los profesionales afirman haber identificado fiable patrones de dolor, lo que permite a los profesionales asocian el dolor en un solo lugar con puntos gatillo en otro lugar [2].

[1] Content Copyright ProfessionalPlanets.com LLC dba MassagePlanet.com
[2] Content Obtained from Wikipedia.com.